¿Qué es un nervio?


Puede parecer una pregunta tonta, ¡todo el mundo sabe qué es un nervio! Lo hemos visto en “Érase una vez la vida”: es una especie de túnel por el que viaja la información a toda velocidad.

Pues yo, durante toda mi vida y hasta 1º de carrera, pensé que los nervios eran unas estructuras microscópicas, formadas por axones que recorrían todo nuestro cuerpo. Y lo más raro de todo es, que no era la única que lo pensaba.

Los nervios son un conjunto de axones  rodeados por tejido de soporte. El axón es la parte de la neurona que se encarga de recoger un estímulo en un lugar de nuestro cuerpo y llevarlo a otro lugar, es una “autopista o un túnel por el que viaja la información a toda velocidad”. Los diferentes axones conducen información de todo tipo: visual, gustativa, táctil, motora, dolorosa, etc.

Cuando un conjunto de axones microscópicos tienen que dirigirse al mismo lugar, se agrupan y son rodeados por un tejido que los protege, formando un nervio, que ya no es microscópico. El nervio más ancho y largo es el Ciático y puede medir hasta 2 cm de grosor en el adulto, nace al final de la columna vertebral y sus diferentes ramas llegan hasta el dedo gordo del pie.

Esto a su vez significa que una misma célula: la neurona, por medio de su axón, va desde la médula espinal hasta el dedo gordo del pie. Y en el caso de Svetlana Pankratova (la mujer con las piernas más largas del mundo) una sola célula mide más de 1,32 metros.


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